When a COVID-19 outbreak literally shut down New York City and fast, reliable transportation for medical professionals and other “essential” workers was needed, For-Hire Vehicle (FHV) and Taxi drivers were there. When millions of meals had to be delivered to vulnerable New Yorkers during the early stages of the pandemic, FHV and Taxi drivers were there. Now, the city needs help getting citizens who require transportation through its Access-a-Ride program vaccinated, and of course, FHV and Taxi drivers will be there. They have been there every step of the way, risking their lives, spending money they don’t have to install partitions, and making sure their vehicles are sanitized – but they have yet to be included in phase 1B of the state’s vaccination program.

The vaccine isn’t a silver bullet. You can still catch COVID-19. But FHV and Taxi drivers deserve to be able to breathe that sigh of relief – knowing they are safer, that even if they did catch it, the severity of the symptoms would be significantly reduced. They deserve to know that they are appreciated, that their lives mean something, even though so many have been mistreated for so long by the city in which they serve.

The process of vaccinating New Yorkers has only barely gotten off the ground, and already officials are warning of dwindling coronavirus vaccine doses. At this point, it’s not helpful to point fingers over whose fault this is, but I can say without reservation that FHV and Taxi deserve to be on the list of essential workers who qualify for a vaccination IMMEDIATELY.

As of late January, New York’s 1B phase included individuals 65 and older, first responders, public safety officers, teachers, and other school staff, in-person college instructors, childcare workers, public-facing grocery store workers, transit workers, and individuals living and working in homeless shelters. That adds up to 7 million New Yorkers eligible to receive the vaccine.

The next phase, 1C, is scheduled to begin in March or April, according to the city’s eligibility website. It will include “all other essential workers, to be determined by New York State.” But FHV and Taxi drivers shouldn’t have to wait that long. They deserve eligibility NOW.

Even as I type this, politicians, industry advocates, and drivers are fighting for that right. What I don’t understand is why they have to fight at all. It should be a foregone conclusion.

These types of decisions can change at any moment, so please keep an eye on our website, where we will offer updates. If you would like to be notified directly, please email me at [email protected]with the subject line “add me to the list,” and you will be added to our email blast list. You can also visit Vaccine Finder for more information about eligibility requirements and vaccine locations.

La ciudad recluta a conductores para que ayuden a los ciudadanos a vacunarse, pero los conductores aún no califican para la Fase 1B.

Cuando un brote de COVID-19 literalmente cerró la ciudad de Nueva York y se necesitó un transporte rápido y confiable para los profesionales médicos y otros trabajadores “esenciales”, los conductores de vehículos de alquiler (For-Hire Vehicles, FHV) y de taxis estuvieron allí. Cuando hubo que entregar millones de comidas a los neoyorquinos vulnerables durante las primeras etapas de la pandemia, los conductores de FHV y de taxis estuvieron allí. Ahora, la ciudad necesita ayuda para vacunar a los ciudadanos que requieren transporte a través de su programa Access-a-Ride (vehículos con acceso para silla de ruedas) y, por supuesto, los conductores de FHV y de taxis estarán allí. Han estado allí en cada instancia, arriesgando su vida, gastando dinero que no tienen para instalar particiones y asegurándose de que sus vehículos estén desinfectados, pero aún no se los ha incluido en la fase 1B del programa de vacunación del estado.

La vacuna no es una solución milagrosa. Aún puede contraer COVID-19. Pero los conductores de FHV y de taxis merecen tener ese alivio, saber que están más seguros, que incluso si se contagian, la gravedad de los síntomas se reduciría considerablemente. Merecen saber que son valorados, que sus vidas significan algo, a pesar de que tantos han sido maltratados durante tanto tiempo por la ciudad en la que prestan servicios.

El proceso de vacunación de los neoyorquinos apenas ha comenzado y los funcionarios ya advierten sobre una merma en las dosis de vacunas contra el coronavirus. En este punto, es inútil señalar con el dedo a los posibles culpables de esta situación, pero puedo decir sin reservas que los conductores de FHV y de taxis merecen estar en la lista de trabajadores esenciales que califican para recibir la vacuna INMEDIATAMENTE.

A fines de enero, la fase 1B de Nueva York incluía a personas mayores de 65 años, socorristas, oficiales de seguridad pública, maestros y demás personal escolar, instructores universitarios en persona, trabajadores de cuidado infantil, trabajadores de tiendas de comestibles de atención al público, trabajadores de tránsito y personas que viven y trabajan en refugios para gente sin hogar. Eso suma 7 millones de neoyorquinos elegibles para recibir la vacuna.

El comienzo de la siguiente fase, 1C, está programado para marzo o abril, según el sitio web de elegibilidad de la ciudad. Incluirá a “todos los otros trabajadores esenciales, que determinará el estado de Nueva York”. Pero los conductores de FHV y de taxis no deberían tener que esperar tanto. Merecen ser elegibles AHORA.

Incluso mientras escribo esto, los políticos, los defensores de la industria y los conductores luchan por ese derecho. Lo que no entiendo es directamente por qué tienen que pelear. Debería ser una conclusión evidente.

Este tipo de decisiones pueden cambiar en cualquier momento, así que esté atento a nuestro sitio web, donde ofreceremos actualizaciones. Si desea que se le notifique en forma directa, envíeme un mensaje de correo electrónico a [email protected] con el asunto “agrégueme a la lista”, y se lo agregará a nuestra lista de correo electrónico masivo. También puede visitar el Buscador de vacunas para obtener más información sobre los requisitos de elegibilidad y los lugares de vacunación.