A lot of misinformation has been spread around about Covid-19 vaccines, causing a dangerously significant portion of the nation to refuse to get the shot. The lies have often been disseminated through misleading memes on social media and by television commentators with a political axe to grind, many of whom actually received the vaccine themselves (something I truly do not understand).

If you’ve previously been concerned for any reason, please reconsider and get vaccinated – along with your family – as soon as possible. If you’ve gotten the shot but know people who are “vaccine hesitant,” please circle back, reassure them and nudge them in the right direction. We are all counting on each other to get vaccinated, behave responsibly and follow any necessary Covid-19 protocols for public safety and the common good. (See cover for the photo of the first TLC-Licensed Driver to be vaccinated at Citi Field.)

If you have any questions, you can click here to access a NYC Department of Health and Mental Hygiene factsheet, which explains how COVID-19 vaccines save lives, why they work, how they are safe, who can get vaccinated, and how they were developed so quickly. The COVID-19 vaccine is free and has shown to be very effective at preventing severe illness, hospitalization, and death. Many millions of people have received it, and it’s working… but more people still need to get them.

TLC licensees can take advantage of the Driver Resource Center, which provides details about sites in all five boroughs, where you can walk in and receive a vaccine without an appointment. You can also click here to use the City’s Vaccine Finder to locate the site closest to you, including those that take appointments.

We all saw what happened early on in the pandemic in New York City, and we DO NOT want return to anything resembling the mayhem caused by what NYC Comptroller Scott Stringer described as “weaknesses in planning and preparation and failures to promptly make decisions when time was of the essence and every minute counted.” In August, Stringer’s office released an interim report critical of Mayor de Blasio’s Covid-19 preparedness efforts, despite a substantial public health infrastructure and budget. The report noted “key failures, including the city’s lack of completion of a citywide operational plan for responding to a pandemic before Covid-19; delayed planning for moderate to severe outbreaks even after the threat was known; inadequate or expired emergency resources, including personal protective equipment; and interagency confusion on planning and response.”

Things were headed in the right direction, until the delta variant caused a massive spike in cases, so make sure you are up to date on your vaccine and get a booster, as soon as it is feasible. Even with half the country vaccinated, Covid-19 continues to kill people faster than guns, car crashes and influenza combined, according to a review of mortality data, referenced in a July Crain’s New York Businessarticle.

Daily cases have doubled from a low point in June, and hospitalizations are rising again. Meanwhile, the U.S. vaccination campaign slowed significantly, and far too many people have dug in their heels and are refusing to get vaccinated.

Please, for the good of us all, DON’T BE ONE OF THOSE STUBBORN, ILL-INFORMED PEOPLE putting at risk the huge progress the city has made this past year. Consult your physician, listen to the experts, and please, PLEASE get the shot, if you haven’t already!

Si ha dudado de las vacunas, reconsidérelo ahora

Se ha difundido mucha información errónea sobre las vacunas Covid-19, lo que ha provocado que una parte peligrosamente significativa de la nación se niegue a recibirlas. Las mentiras a menudo se han diseminado a través de memes engañosos en las redes sociales y por comentaristas de televisión con intereses políticos ocultos, muchos de los cuales de hecho recibieron la vacuna (algo que realmente no entiendo).

Si ha estado preocupado anteriormente por cualquier motivo, reconsidérelo y vacúnese, junto con su familia, lo antes posible. Si ha recibido la vacuna, pero conoce a personas que “dudan en vacunarse”, por favor, vuelva a tocar el tema, tranquilícelas e impúlselas en la dirección correcta. Todos contamos unos con otros para vacunarnos, comportarnos responsablemente y seguir los protocolos Covid-19 necesarios para la seguridad pública y el bien común. (Vea en la portada la foto del primer conductor con licencia de la TLC que se vacunó en Citi Field).

Si tiene alguna pregunta, puede hacer clic aquí para acceder a una hoja informativa del Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad de Nueva York, que explica cómo las vacunas COVID-19 salvan vidas, por qué funcionan, de qué manera son seguras, quién puede vacunarse y cómo se desarrollaron tan rápido. La vacuna COVID-19 es gratuita y ha demostrado ser muy eficaz para prevenir una manifestación grave de la enfermedad, la hospitalización y la muerte. Ya se la han aplicado muchos millones de personas y está funcionando… pero aún necesitan recibirla más personas.

Los titulares de licencias de la Comisión de Taxis y Limusinas (Taxi & Limousine Commission, TLC) pueden aprovechar el Centro de recursos para conductores, que brinda detalles sobre los sitios en los cinco distritos, donde puede presentarse y recibir una vacuna sin concertar una cita. También puede hacer clic aquí si desea usar el Buscador de vacunas de la ciudad para ubicar el sitio más cercano a usted, incluidos los que aceptan citas.

Todos vimos lo que sucedió al principio de la pandemia en la ciudad de Nueva York, y NO queremos volver a nada que se parezca al caos causado por lo que el Contralor de la ciudad de Nueva York Scott Stringer describió como “debilidades en la planificación y preparación y fallas para tomar decisiones rápidas cuando el tiempo era crucial y cada minuto contaba”. En agosto, la oficina del Sr. Stringer publicó un informe provisional que criticaba las iniciativas de preparación para el Covid-19 del alcalde de Blasio, pese a contar con una infraestructura y un presupuesto considerables de salud pública. El informe señalaba “fallas clave, entre ellas, el hecho de que la municipalidad no hubiera completado un plan operativo para toda la ciudad a fin de responder a una pandemia antes del Covid-19; retrasos en la planificación para afrontar brotes moderados a graves incluso después de conocerse la amenaza; recursos de emergencia inadecuados o vencidos, incluido el equipo de protección personal; y confusión interinstitucional sobre planificación y respuesta”.

Las cosas iban en la dirección correcta, hasta que la variante delta provocó un aumento masivo en los casos, así que asegúrese de estar al día con su vacuna y aplíquese un refuerzo tan pronto como sea posible. Incluso con la mitad del país vacunado, el Covid-19 continúa matando personas más rápido que las armas, los accidentes automovilísticos y la influenza combinados, según una reseña de los datos de mortalidad citada en un artículo de Crain’s New York Business de julio.

Los casos diarios se han duplicado desde un punto bajo en junio, y las hospitalizaciones están volviendo a aumentar. Mientras tanto, la campaña de vacunación de EE. UU. se desaceleró significativamente y demasiadas personas se han empecinado, negándose a vacunarse.

Por el bien de todos nosotros, NO SEA UNA DE ESAS PERSONAS OBSTINADAS Y MAL INFORMADAS que ponen en riesgo el enorme progreso que la ciudad logró el año pasado. Consulte a su médico, escuche a los expertos y, por favor, ¡POR FAVOR, aplíquese la vacuna, si aún no lo ha hecho!