As the number of vaccinated New Yorkers rises, warmer weather draws more people out of their homes, and the city lowers restrictions for those who want to start returning to many of the activities they’ve missed this past year, there are signs that the For-Hire Vehicle industry will see a significant uptick in business in the coming months.

In March, Gov. Andrew Cuomo lowered the age of coronavirus vaccine eligibility to 50 and older – and while challenges remain, even for those who qualify, by March 20, one-quarter of New Yorkers had received at least their first dose. That means that by May, those people should have received their second dose, and the two-week waiting period will have passed, making them fully vaccinated.

In the meantime, many of the problems that people faced trying to get vaccinated are being resolved, and thanks to the federal government, supplies have increased dramatically.

Of course, none of this means it’s time to throw caution to the wind and resume life as if someone flipped a switch and we can all return to what we once considered “normal.” Every incident, like what saw in Miami Beach during Spring Break – where people gather together maskless and party as if Covid-19 never existed – takes us all back a step. A big step.

Minority communities have also been facing barriers to signing up for and receiving their vaccines. While Gov. Cuomo has said he wants to address the problem, he also admits that “We still have not reached fairness and equity [in that regard].”

According to an article in SF Gate, “Black New Yorkers represent 17.3% of New York’s population over the age of 15, while Hispanic or Latinos represent 18%. But 9.9% of people with at least one dose identified as Black, while 11.9% identified as Hispanic or Latino.”

I know that scheduling a vaccine appointment can be challenging, especially for drivers who work long hours, but help is available. Learn how and where to get FREE vaccines and tests, along with detailed information and the latest guidance from the Department of Health by visiting nyc.gov/coronavirus.

Despite the fact that Covid numbers are remaining high in New York City, vaccinations are on the rise, which means more people will feel safe venturing out and resuming activities that often require transportation. I would like to think we’ve already gotten through the most difficult part of this horrible pandemic, and hope that the City steps up and reminds New Yorkers that FHV or Taxi services are safe, reliable, and affordable.

Esperemos Mejores Meses en el Futuro

A medida que aumenta la cantidad de neoyorquinos vacunados, el clima más cálido impulsa a más personas a salir de sus hogares y la ciudad reduce las restricciones para aquellos que desean comenzar a regresar a muchas de las actividades que abandonaron el año pasado, hay indicios de que la industria de vehículos de alquiler (For-Hire Vehicles, FHV) experimentará un considerable repunte de la actividad en los próximos meses.

En marzo, el gobernador Andrew Cuomo bajó la edad de elegibilidad para vacunarse contra el coronavirus a 50 años o más y, si bien persisten las dificultades, incluso para quienes reúnen los requisitos, hasta el 20 de marzo, una cuarta parte de los neoyorquinos había recibido al menos su primera dosis. Eso significa que para mayo, esas personas deberían haber recibido su segunda dosis, y habrá transcurrido el período de espera de dos semanas, con lo que se completaría su esquema de vacunación.

Mientras tanto, muchos de los problemas que enfrentaban las personas al tratar de vacunarse se están resolviendo y, gracias al gobierno federal, los suministros han aumentado drásticamente.

Por supuesto, nada de esto significa que es hora de dejar de lado la precaución y reanudar la vida como si alguien accionara un interruptor y todos pudiéramos volver a lo que alguna vez consideramos “normal”. Cada incidente, como el que ocurrió en Miami Beach durante las vacaciones de primavera, donde la gente se reúne sin mascarilla y festeja como si el Covid-19 nunca hubiera existido, nos hace retroceder un paso. Un gran paso.

Las comunidades minoritarias también han enfrentado obstáculos para inscribirse y recibir la vacuna. Si bien el gobernador Cuomo manifestó que quiere resolver el problema, también admite que “todavía no hemos alcanzado justicia ni equidad [en ese sentido]”.

Según un artículo de SF Gate, “Los neoyorquinos negros representan el 17.3 % de la población de Nueva York mayor de 15 años, mientras que los hispanos o latinos representan el 18 %. Sin embargo, el 9.9 % de los inyectados con al menos una dosis se identificaron como negros, mientras que el 11.9 % se identificaron como hispanos o latinos”.

Sé que programar una cita para vacunarse puede ser difícil, especialmente para los conductores que trabajan muchas horas, pero hay ayuda disponible. Sepa cómo y dónde acceder a vacunas y pruebas GRATUITAS, junto con información detallada y la guía más reciente del Departamento de Salud, visite nyc.gov/coronavirus.

A pesar de que las cifras de Covid siguen siendo altas en la ciudad de Nueva York, cada vez hay más gente vacunada, lo que significa que más personas se sentirán seguras para salir de sus casas y reanudar actividades que a menudo requieren transporte. Quisiera pensar que ya hemos superado la parte más difícil de esta horrible pandemia y espero que la ciudad dé un paso al frente y les recuerde a los neoyorquinos que los servicios de vehículos de alquiler o taxi son seguros, confiables y asequibles.