As we head into the summer and spend more time outdoors, it’s time to get serious about preventing skin cancer.  The incidence of skin cancer, the second most common cancer in the U.S., has increased in recent years according to the National Cancer Institute. It is projected that one in five Americans will be diagnosed with skin cancer in their lifetime.

Dawn E. Topper, MSN, FNP-BC, NP-C, an advanced practice provider at Cooper University Health Care, who cares for patients of all ages, has a special interest in skin cancer prevention. During routine exams with her patients, Dawn uses her expertise to check moles, wounds that are not healing properly, sunspots from previous sunburns, and unusual changes in skin for signs of cancer

“Not every lesion turns out to be cancer,” Dawn says. “But I will refer patients who have any suspicious changes in their skin to a dermatologist for further evaluation.”

While it is important to regularly check obvious areas that are exposed to the sun – like the face, back, chest, arms, and legs – Dawn also recommends paying attention to areas of the body you may not think to check for skin changes. These areas include your eyelids, buttocks, and between your toes.

Dawn also offers the following skin cancer prevention tips:

  • Use a sunscreen of SPF 30 or higher.
  • Apply sunscreen 15 minutes before going into the sun and be sure to reapply regularly.  Spraysunscreens are popular because they are easy to apply, but for better sun protection, it’s best to use a rub-on lotion. Whichever you choose, make sure the product has the proper level of UVA and UVB protection.
  • Apply sunscreen to all areas of your body exposed to the sun. Make sure to apply to often overlooked areas like the top of your head, ears, and feet.
  • Don’t forget your lips. Use a lip balm that has adequate UVA and UVB protection.
  • Don’t skip sunscreen on a cloudy day. UV rays penetrate the clouds and you can still get a sunburn.
  • Be especially careful when in or around the water. UV rays bounce off of the water’s reflective surface. Remember to reapply sunscreen after spending time in the water.
  • Wear sunscreen even if you have a dark complexion or tan easily. Everyone is susceptible to skin cancer, though it can look different on different skin tones.
  • While sunscreens are great, the best way to protect yourself from the sun’s harmful rays is to stay in the shade. If going out, wear light-weight clothing that covers your arms and legs and top it off with a wide-brimmed hat.

You’ve heard this before but it bears repeating – there’s no such thing as safe indoor tanning. Tanning beds can be more harmful than the sun and increase your risk for skin cancer and prematurely age your skin. If you are looking for a sun-kissed glow, there are plenty of sunless tanning lotions, sprays and other options on the market.

“Despite your best efforts to protect your skin, if you do get a sunburn, drink plenty of fluids, take a cool shower or bath, and moisturize your skin to help with discomfort and recovery,” Dawn says. “However, call your doctor if you experience severe sunburn with blisters covering a large portion of your body.”

There are many benefits to being out in the sunshine. The sun provides a natural source of vitamin D, can boost your mood, help you sleep, and reduce stress. Moderate doses of sunlight, between 5 to 15 minutes – and up to 30 minutes if you have dark skin – can be beneficial. You must, however, be careful to protect your skin from too much sun.

When it comes to the sun, be smart, be safe, and when you will be in the sun for an extended period always wear sunscreen!

Source: Cooper Health

Haga de la prevención del cáncer de piel una prioridad este verano

A medida que nos acercamos al largo verano y pasamos más tiempo al aire libre, es hora de tomar en serio la prevención del cáncer de piel, el segundo tipo de cáncer más común en los EE. UU. Las tasas de cáncer de piel han aumentado en las últimas décadas en hombres menores de 50 años y mujeres mayores de 50 años. Según el Instituto Nacional del Cáncer, uno de cada cinco estadounidenses será diagnosticado con cáncer de piel.

Dawn E. Topper, MSN, FNP-BC, NP-C, un Proveedor de Práctica Avanzada de Cooper University Health Care que atiende a pacientes de todas las edades, tiene un interés especial en la prevención del cáncer de piel. Durante los exámenes de rutina con sus pacientes, Dawn usa su experiencia para revisar la piel en busca de lesiones, heridas que no se están curando adecuadamente y manchas solares de quemaduras solares anteriores.

“No todas las lesiones resultan ser cáncer de piel”, dice ella. “Pero referiré a los pacientes que tengan lesiones o cambios en la piel a un dermatólogo para su evaluación”.

Si bien es importante controlar con regularidad las áreas de la piel que están más expuestas a los rayos ultravioleta del sol – como la cara, la espalda, el pecho, los brazos y las piernas – Dawn también recomienda prestar atención especial a las áreas del cuerpo en las que quizás no se le ocurra buscar cambios en la piel. Estas áreas incluyen los párpados, las nalgas y entre los dedos de los pies.

Dawn también ofrece los siguientes consejos para la prevención del cáncer de piel:

  • Use un protector solar de SPF 30 o más.
  • Aplique protector solar 15 minutos antes de exponerse al sol y asegúrese de volver a aplicarlo con regularidad. Los protectores solares en aerosol son populares porque son fáciles de aplicar, pero para una mejor protección solar, es mejor usar una loción para frotar. Cualquiera que elija, asegúrese de que el producto tenga el nivel adecuado de protección UVA y UVB.
  • Aplique protector solar en todas las áreas de su cuerpo expuestas al sol. Asegúrese de aplicarlo en áreas que a menudo se pasan por alto, como la parte superior de la cabeza, las orejas y los pies.
  • No olvides sus labios. Asegúrese de aplicar un bálsamo labial que tenga una protección adecuada contra los rayos UVA y UVB.
  • No omita el protector solar en un día nublado. Aún puede sufrir quemaduras de sol en un día nublado.
  • Tenga especial cuidado con lugares reflectantes como el agua y la playa, incluso en un día nublado.
  • Use protector solar incluso si tiene la tez oscura o se broncea fácilmente. Todo el mundo es susceptible al cáncer de piel, aunque puede verse diferente en diferentes tonos de piel.
  • Si bien los protectores solares son excelentes, la mejor manera de protegerse de los rayos dañinos del sol es permanecer a la sombra. Si sale, use ropa liviana que cubra sus brazos y piernas y cúbrela con un sombrero de ala ancha.

Ya ha escuchado esto antes, pero vale la pena repetirlo: no existe el bronceado en interiores seguro. Las camas solares pueden ser más dañinas que el sol y aumentar el riesgo de cáncer de piel y envejecer prematuramente la piel. Si está buscando un brillo bañado por el sol, hay muchas lociones bronceadoras, aerosoles y otras opciones en el mercado.

Hay muchos beneficios al estar bajo el sol. El sol proporciona una fuente natural de vitamina D, puede mejorar su estado de ánimo, ayudarlo a dormir y reducir el estrés. Las dosis moderadas de luz solar, entre 5 y 15 minutos, y hasta 30 minutos si tiene la piel oscura, pueden ser beneficiosas. Sin embargo, debe tener cuidado de proteger su piel del exceso de sol.

Cuando se trata del sol, sea inteligente, esté seguro, y cuando esté bajo el sol por un período prolongado, ¡use siempre protector solar!

Fuente: Cooper Health