Just days after the New York City Taxi & Limousine Commission (TLC) announced its Medallion Relief Program (MRP) had helped its 100th Medallion owner, dozens of taxi drivers began a well-publicized hunger strike on October 20. The goal: to bring awareness to their plight and secure better debt relief terms from the de Blasio Administration.

For a month prior to the hunger strike, cab drivers had been protesting outside City Hall on a daily basis. They also blocked the Brooklyn Bridge. Their message to the mayor: Your $65 million relief planis “too little, too late.”

According to an article in am New York, The New York Taxi Workers’ Alliance called the relief plan an “injustice,” arguing that many cab drivers will still have hundreds of thousands of dollars of debt, even with the maximum assistance under the program. As part of the $65 million in grants, individual medallion owners are being offered up to $20,000 as a down payment to restructure their loan principal, to help set lower monthly payments, plus up to $9,000 for monthly debt relief payments. The city is claiming that many medallion owners will have over $200,000 in debt forgiven, with loan payments reduced to about $1,500 or less per month. Some owners, they say, will achieve total debt erasure through the settlements.

The Alliance wants driver debt capped at $145,000, with monthly payments reduced to $800 – and crucially, for the city to guarantee any loans beyond that amount.

Two former TLC chairmen have been highly skeptical of the MRP as well. Matthew Daus called it “fuzzy math,” adding that, “it’s too early to predict what will happen, especially since many pandemic-related loan dynamics have changed while this program was delayed.” Christopher Lynn, who served as TLC chair in the mid-90s, expressed concerns that the program may further depress medallion values because it operates on a case-by-case basis, rather than through a uniform formula.

As someone who has been following the trajectory of the industry since well before the medallion-value crash, I understand the frustration and the cries of “too little, too late.” On a personal level, my life hasn’t been the same since my close friend, Doug Schifter took his own life with a shotgun in front of City Hall in February of 2018. I can only image the pain, anxiety and desperation medallion owners have felt every month, as bills piled up and their medallion values continued to plummet.

I sincerely hope every medallion owner gets what they need – but at the same time, I would encourage people to at least take a look at what the TLC is offering. The wheels of government move painfully slow, and for so many people the clock is ticking, with bankruptcies, home foreclosures and abject poverty looming.

No sane person would argue that the city’s MRP will be sufficient for every medallion owner, but there are plenty who can benefit, who can have their debt dramatically reduced. According to the TLC, the MRP is meant for small medallion owners struggling with debt – and you don’t have to be an active driver to participate. Twenty thousand dollars may not sound like a lot in the grand scheme, but it can translate into hundreds of thousands of dollars off your loan principal.

In the first month of the program, just a dozen or so medallion owners were granted relief, but it is gaining momentum, and the TLC announced on October 16 that 102 medallion owners had achieved $16 million in permanent debt forgiveness. Twenty-one of the 102 medallion owners saw their remaining debt eliminated entirely, as a result of the City-supported renegotiations.

Currently, more than 1,000 Medallion Owners have completed appointments with the TLC’s Owner/Driver Resource Center and are now in the process of restructuring their debt.

To participate, medallion owners need to schedule a legal services appointment with TLC’s Owner/Driver Resource Center, where they will get free, professional legal services, and experts can help negotiate new loan terms with lenders. Email [email protected] with your name, medallion number(s), and phone number if you need help scheduling or have any questions about the MRP.

To access funds, the TLC requires a commitment from your lender to bring your debt to a more manageable level, and the resource center can help negotiate and provide additional guidance on restructuring loans. You can make an appointment at https://portal.driverresourcecenter.tlc.nyc.gov/eligibility/.

As you can imagine, the process can be complicated, so I urge you to lean on their professionals and try to get your documents in order before you start the process.

According to their website, for ALL legal services, you will need to provide your name, address (including zip code), date of birth, household size, ethnicity/race, gender, income and income type (employment and/or other), whether you require an interpreter (a good idea for anyone whose first language is not English) and an explanation of your situation.

Additional documentation is required for many of the services they provide, so I strongly suggest you visit:https://www1.nyc.gov/assets/tlc/downloads/pdf/driver-resource-center/drc-faq_english.pdf for more details about what they will need to help with medallions, bankruptcies, car loans, debt collection issues, debt settlements, student loans, and ID theft, among other things.

I realize this sounds complicated, and it’s easy to get discouraged, but the professionals at the Owner/Driver Resource Center have promised to walk you through all the steps you need to take and to advocate on your behalf.

Los propietarios de licencias lanzan una huelga de hambre, al mismo tiempo que el programa de ayuda cobra impulso

El 20 de octubre, a solo días de que la Comisión de Taxis y Limusinas (TLC) de la ciudad de Nueva York anunciara que su programa de ayuda para licencias, Medallion Relief Program (MRP), había alcanzado al propietario de licencia número 100, decenas de conductores de taxis comenzaron una muy anunciada huelga de hambre. ¿El objetivo? Concientizar acerca de la difícil situación que atraviesan y reclamar mejores términos en los subsidios para deudas del gobierno de de Blasio.

Durante el mes previo a la huelga, los conductores de taxis ya se habían manifestado a diario en la puerta del Ayuntamiento, además de haber bloqueado el acceso al puente de Brooklyn. El mensaje para el alcalde fue que su plan de ayuda de $65 millones “fue insuficiente y llegó muy tarde”.

Según un artículo de am New York, desde la Alianza de Trabajadores de Taxis de Nueva York, opinaron que el plan de alivio era una “injusticia” y argumentaron que, aun con la asistencia máxima que brinda el programa, muchos conductores de taxis seguirán teniendo cientos de miles de dólares de deuda. Como parte de los $65 millones en subsidios, se les ofrece a los propietarios individuales de licencias sumas de hasta $20,000, como pago inicial para reestructuración de préstamos (para ayudar a reducir los pagos mensuales), y hasta $9,000 de pagos mensuales como alivio de la carga de la deuda. Desde el gobierno de la ciudad, sostienen que a muchos de estos propietarios se les condonarán más de $200,000 en deudas; lo que reducirá los pagos de préstamos a unos $1,500 mensuales, o menos. Según se comenta, algunos propietarios llegarán a cancelar completamente su deuda gracias a estos acuerdos.

La Alianza quiere que las deudas tengan un techo de $145,000, con una reducción de los pagos mensuales a $800 (y fundamentalmente que la ciudad garantice la cancelación de todos los préstamos que superen ese monto).

Asimismo, dos expresidentes de la TLC se mostraron muy escépticos respecto del MRP. Matthew Daus dijo que el programa era “poco claro” y agregó que “es muy temprano para predecir qué sucederá, sobre todo porque muchas de las dinámicas de préstamos relacionados con la pandemia se fueron modificando al mismo tiempo que este programa se retrasaba”. Christopher Lynn, que fue presidente de la TLC a mediados de los años 90, manifestó su preocupación respecto de que el programa pudiera devaluar aún más los valores de las licencias, ya que opera caso por caso, en lugar de hacerlo a través de una fórmula uniforme.

Ya que vengo siguiendo de cerca la industria desde mucho antes de la caída de los valores de licencias, entiendo la frustración y los reclamos por “ser insuficiente y llegar muy tarde”. A nivel personal, la vida no ha sido la misma desde que mi querido amigo Doug Schifter se quitó la vida con una escopeta frente al edificio del Ayuntamiento, en febrero de 2018. Puedo imaginar el dolor, la angustia y la desesperación que han sentido los propietarios de licencias mes tras mes, a medida que se iban acumulando las cuentas por pagar y los valores de las licencias caían abruptamente.

Sinceramente, espero que cada propietario obtenga lo que necesita; pero, al mismo tiempo, me gustaría recomendarles que, al menos, consideren la oferta de la TLC. El gobierno se conduce con una terrible lentitud y para muchas personas, el reloj sigue andando, con casos de quiebras, ejecuciones hipotecarias y extrema pobreza.

Nadie en su sano juicio puede decir que el MRP del Ayuntamiento será suficiente para abarcar a todos los propietarios de licencias, pero sí puede beneficiar a muchos de ellos y reducir drásticamente sus deudas. Según la TLC, el MRP está pensado para los pequeños propietarios de licencias a los que se les dificulta pagar sus deudas, y no es necesario ser un conductor activo para participar. Es posible que, dadas las circunstancias, veinte mil dólares parezca poco, pero esto puede implicar cientos de miles de dólares de reducción en los préstamos.

Durante el primer mes del programa, solo se concedió ayuda a una decena de personas, pero el proyecto está cobrando fuerza, y, según un comunicado de la TLC del 16 de octubre, ya se ha logrado condonar $16 millones de deuda permanente a 102 propietarios de licencias. De esos 102 propietarios de licencias, veintiuno recibieron una cancelación total de la deuda pendiente, como resultado de las renegociaciones que encaró el gobierno de la ciudad.

Hoy, más de 1,000 propietarios de licencias ya acudieron al Centro de recursos para propietarios y conductores de la TLC y se encuentran en camino a reestructurar su deuda.

Para participar, los propietarios de licencias deben programar una cita con el servicio legal en el Centro de recursos para propietarios y conductores de TLC, donde recibirán orientación legal profesional y gratuita, así como ayuda para negociar nuevos préstamos con los prestamistas. Si necesita ayuda para programar una cita o si tiene alguna pregunta sobre el MRP, envíe un correo electrónico a [email protected] con su nombre, número de licencia y número de teléfono.

Para concederle fondos, la TLC exige que el prestamista se comprometa a reducir la deuda a niveles más manejables. El Centro de recursos puede ayudarlo a negociar esto y brindarle orientación adicional para la reestructuración de los préstamos. Si desea programar una cita, ingrese a https://portal.driverresourcecenter.tlc.nyc.gov/eligibility/.

Como se imaginará, el proceso puede ser complicado, así que le sugiero que confíe en los profesionales e intente recopilar los documentos necesarios antes de comenzar los trámites.

De acuerdo con el sitio web, para TODOS los servicios legales, deberá proporcionar su nombre, dirección (incluido el código postal), fecha de nacimiento, composición familiar, etnia o raza, género, cantidad y tipo de ingresos (provenientes de empleo y/o otros); indicar si necesita un intérprete (lo recomiendo para toda persona para la cual el inglés no sea su lengua materna); y explicar su situación.

Para muchos de los servicios que prestan, se requiere documentación adicional. Por eso, le recomiendo que ingrese ahttps://www1.nyc.gov/assets/tlc/downloads/pdf/driver-resource-center/drc-faq_english.pdf,para obtener más información sobre todo lo que le solicitarán para ayudarlo con licencias, quiebras, préstamos para la compra de automóviles, problemas relacionados con el cobro de deudas, liquidaciones de deudas, préstamos estudiantiles y robos de identidad, entre otras cosas.

Sé que esto suena complicado y es posible que se sienta desanimado, pero los profesionales del centro de recursos se comprometieron a ayudarlo en cada paso del camino y a intervenir en su favor.