The Metropolitan Transportation Authority (MTA) has been stepping up mask enforcement throughout the system and those who do not comply with mask requirements could face a $50 fine. Mask-wearing is a federal requirement on trains, buses and paratransit vehicles.

Following Labor Day, the MTA began a blitz of mask distribution, with staff and police officers strategically stationed at subway and railroad hubs, and bus terminals, distributing tens of thousands of free masks to unmasked riders.

The goal of heightened enforcement, according to the MTA, is to increase mask usage across all agencies, and to return to 2020 and early 2021 compliance levels where nearly 100% of riders wore masks onboard subways, buses, commuter railroads and paratransit vehicles. Since the $50 fine was implemented on Sept. 14, MTA police officers have had over 88,000 “positive encounters” with customers.

“The COVID-19 Delta variant must be taken seriously, and with more customers expected to be in the system it is vital to remind everyone of the importance of getting vaccinated and wearing a mask,” MTA Chief Safety Officer Patrick Warren said. “The science is clear, face-coverings help reduce the spread of germs and viruses.”

The latest surveys show that mask compliance onboard buses is approximately 94%, 87% on subways, 92% on the LIRR and 95% on Metro-North.

“This next phase of our blitz will reinforce that wearing a mask is not optional,” Warren added. “Vaccinated or not, you must wear a mask when traveling on public transit.”

Businesses are also facing fines for not complying with mandates designed to slow the spread of Covid’s highly contagious Delta variant. After a month of preparing businesses to screen patrons for vaccinations or risk $1,000 fines for a first offense (the fine for a third offense starts at $5,000), city agencies gave out 353 warnings – but no fines – on the first day of the mandate’s enforcement September 13.

All restaurants, fitness companies, theaters, museums, galleries and other indoor entertainment venues must check for proof of vaccination and matching identification for anyone who enters. They must also mount a poster explaining the rule. All employees must also show proof they have received a Covid-19 vaccination.

The Occupational Safety and Health Administration at the federal Department of Labor is developing a rule requiring all companies with 100 or more employees to ensure that their workers are fully vaccinated or undergo weekly Covid-19 testing. Throughout the state, 69.1% of the total population had received at least one vaccine dose as of mid-September, the state Health Department said.

Sources: The Forum, Crain’s New York Business, Crain’s New York Business

La MTA intensifica la imposición de mascarillas; la vacunación obligatoria comenzó en septiembre

La Autoridad de Transporte Metropolitano (Metropolitan Transportation Authority, MTA) ha ido intensificando la imposición del uso de mascarillas en todo el sistema y quienes no cumplan con los requerimientos correspondientes podrían enfrentar una multa de $ 50. El uso de mascarillas es una exigencia federal en trenes, autobuses y vehículos de paratránsito.

Después del Día del Trabajo, la MTA comenzó una agresiva campaña de distribución de mascarillas, para lo cual desplegó personal y oficiales de policía estratégicamente en los centros de metro y ferrocarril, y en las terminales de autobuses, y distribuyó decenas de miles de mascarillas en forma gratuita a los pasajeros que circulaban a cara descubierta.

El objetivo de intensificar la aplicación de la normativa, según la MTA, es aumentar el uso de mascarillas en todas las agencias y volver a los niveles de cumplimiento de 2020 y principios de 2021, cuando casi el 100 % de los pasajeros usaban mascarillas a bordo del metro, autobuses, ferrocarriles suburbanos y vehículos de paratránsito. Desde que se implementó la multa de $ 50 el 14 de septiembre, los oficiales de policía de la MTA han tenido más de 88,000 “encuentros positivos” con los usuarios.

“La variante Delta de COVID-19 debe tomarse en serio, y como se espera que haya más usuarios en el sistema, es vital recordarles a todos la importancia de vacunarse y usar una mascarilla”, señaló el director de seguridad de la MTA, Patrick Warren. “La ciencia es clara, los cubrebocas ayudan a reducir la propagación de gérmenes y virus”.

Las últimas encuestas muestran que el acatamiento del uso de mascarillas a bordo de los autobuses es de aproximadamente el 94 %, el 87 % en el metro, el 92 % en el Ferrocarril de Long Island (LIRR) y el 95 % en Metro-North.

“Esta próxima fase de nuestra campaña reafirmará que el uso de mascarilla no es opcional”, agregó Warren. “Ya sea que esté vacunado o no, cuando viaje en transporte público debe usar una mascarilla”.

Las empresas también enfrentan multas por no cumplir con las normas obligatorias diseñadas para ralentizar la propagación de la variante Delta sumamente contagiosa de Covid. Luego de un mes de preparar a las empresas para que verifiquen si los usuarios están vacunados o se expongan a multas de $ 1,000 por una primera infracción (la multa por una tercera infracción comienza en $ 5,000), las agencias de la ciudad emitieron 353 advertencias, pero no multas, el primer día de la aplicación de la normativa obligatoria. 13 de septiembre.

Todos los restaurantes, gimnasios, cines y teatros, museos, galerías y otros sitios de entretenimiento en espacios cerrados deben verificar el comprobante de vacunación y la identificación correspondiente de cualquier persona que ingrese. Además, deben colocar un cartel que explique la norma. Todos los empleados también deben mostrar el comprobante de vacunación de Covid-19.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento de Trabajo federal está desarrollando una regla que exige que todas las empresas con 100 o más empleados se aseguren de que sus trabajadores estén completamente vacunados o se sometan a pruebas semanales de Covid-19. Según el Departamento de Salud estatal, en todo el estado, el 69.1 % de la población total había recibido al menos una dosis de la vacuna a mediados de septiembre.

Fuentes: The Forum, Crain’s New York Business, Crain’s New York Business