We live in strange and tumultuous times. The pandemic has taken New York City’s already-chaotic transportation industry, shaken it up like a bag of Scrabble tiles, and emptied it back into the streets – giving traditional Livery and Taxi companies a chance to regain some of the ground lost over the past decade.

In May, a Ford Motor Company executive named Sunny Madra Tweeted about a 20-minute Uber ride from Midtown to JFK Airport that cost him $248.90, due to “surge pricing” – just $13.50 less than his cross-country flight to San Francisco. Every time that happens… every time there’s a no-show… every time some rookie who was lured by empty promises, hoping to earn a quick buck gets lost on his way to a destination, it’s an opportunity for traditional Livery and Taxi services, and the drivers who perform their work, to win back riders.

There are no easy roads back to “normal,” but it’s more important than ever for drivers who want a better future to show their customers what it’s like to ride in a vehicle driven by a professional, who knows the streets of NYC so well that their GPS is just a backup to help steer them around traffic, who can offer real advice to tourists looking for a place to eat or a sight to see.

New Yorkers know the deal by now. They’ve read the news. They know about the devastation wrought on the industry and the tremendous pain felt by drivers and base owners, and they want to do the right thing.

High-Volume For-Hire Vehicle (HVFHV) bases like Uber and Lyft aren’t going anywhere – it’s silly at this point to wish otherwise – but a lot of people WANT to go back to hailing an iconic NYC Yellow Taxi or returning to their traditional Car Service. Meanwhile, drivers that work for HVFHV companies are caught in a Catch-22. If too many of them flood back to their base chasing surge pricing fares, they’ll end up back where they started: There will be too many cars on the road, rates will tumble back down, and everyone will suffer.

Despite the fact that the city reached herd immunity (more than 70% vaccinated) and the mayor’s claims that NYC is “fully open,” people are still hesitant to go out as often as they once did, some executives are still working from home, and business may not fully rebound for some time. But there is a lot more work to be had. In fact, the local airports, the Port Authority and Taxi & Limousine Commission (TLC) have taken steps to alert drivers when more vehicles are needed – including sending regular updates through the taxi network’s internal messaging system and creating Twitter feeds to post information about airport hold lots, where cabs wait to be dispatched to a terminal.

The following are actual Tweets from JFK’s holding lot and the TLC:

JFK Taxi Hold Lot Supply

6/11/21, 1:07 PM: Drivers wait time at the CTH is 58 minutes and there are approximately 105 spaces available. We anticipate over 14,000 arriving passengers between 1:00 pm – 6:00 pm. Passenger activity is considered high. You can also call the CTH Hotline at 1-800-695-0201.

6/13/21, 5:07 AM: CTH hold lot has approximately 300 spaces available. There are approximately 7,307 passengers arriving between 5:00 am and 9:00 am. Passenger activity is considered high. You can also call the CTH Hotline at 1-800-695-0201.

NYC TLC

6/12/21, 11:00 AM: Taxis are needed at Moynihan Train Hall in Manhattan on 31st Street between 8th and 9th Avenues. Moynihan Train Hall serves all Amtrak passengers entering and departing NYC, as well as many LIRR passengers.

6/12/21, 1:00 PM: Flights are increasing at LaGuardia and JFK Airport, per ⁦‪@PANYNJ⁩. More yellow taxis are needed at JFK Airport from 5:00-7:00 pm and at LGA Airport from 5:00-10:00 pm.

According to a New York Times article, in mid-June there were about 6,000 cabs on the road, “up from 2,200 in April 2020, at the pandemic’s height,” the article noted. “[But] that represents fewer than half of the total pool of 13,500 medallions.”

Travelers are complaining there aren’t enough Taxis and Tweeting about being gouged by HVFHV companies. Livery bases and Taxi companies are desperately searching for drivers to cover the work that has started to pour in. I just hope this opportunity isn’t squandered. The industry is already teetering on the edge.

I commend, and I am genuinely thankful for the recent efforts by the TLC and the Port Authority, but I would really like to see the city do more. They have promised millions of dollars to assist struggling Taxi medallion owners, with a program that seems insufficient and doesn’t appear to be particularly well thought out. How about helping drivers and medallion owners earn a better living by spending some money educating consumers, by promoting apps that drive business to traditional companies. This is an opportunity for the city to truly help an industry that is struggling, that it failed to protect. Do more. Please.

Aprovechar el momento

Vivimos tiempos extraños y convulsionados. La pandemia se ha apoderado de la ya caótica industria del transporte de la ciudad de Nueva York, la ha sacudido como una coctelera y la ha devuelto vacía a las calles, dando a las empresas tradicionales de taxis y vehículos de alquiler la oportunidad de recuperar parte del terreno perdido durante la última década.

En mayo, un ejecutivo de Ford Motor Company llamado Sunny Madra tuiteó sobre un viaje en Uber de 20 minutos desde Midtown al aeropuerto JFK que le costó $ 248.90, debido al “aumento variable de tarifas”, solo $ 13.50 menos que su vuelo de costa a costa hasta San Francisco. Cada vez que eso sucede… cada vez que un vehículo no se presenta… cada vez que un novato atraído por promesas vacías, con la esperanza de ganar dinero rápido, se pierde en su camino a un destino, es una oportunidad para los servicios tradicionales de vehículos de alquiler y de taxis, y los conductores que realizan su trabajo, para recuperar pasajeros.

No hay caminos fáciles para volver a la “normalidad”, pero es más importante que nunca que los conductores que desean un futuro mejor muestren a sus clientes cómo es viajar en un vehículo conducido por un profesional, que conoce las calles de Nueva York tan bien que su GPS es solo un respaldo para ayudarlos a evitar el tráfico, quienes pueden ofrecer consejos valederos a los turistas que buscan un lugar para comer o un sitio para ver.

Los neoyorquinos ya saben cómo es por ahora. Han leído las noticias. Saben de la devastación que sufrió la industria y del tremendo dolor que sienten los conductores y propietarios de bases, y quieren hacer lo correcto.

Los vehículos de alquiler con grandes volúmenes de viajes (High Volume For-Hire Vehicle Services, HVFHV) como Uber y Lyft no se van a ir; a esta altura es una tontería desear lo contrario, pero mucha gente QUIERE volver a llamar a un icónico taxi amarillo de Nueva York o regresar a su tradicional servicio de automóvil. Mientras tanto, los conductores que trabajan para empresas HVFHV están atrapados en un círculo vicioso. Si muchos de ellos regresan a su base buscando tarifas de aumento variable, terminarán donde comenzaron: Habrá demasiados autos en la carretera, las tarifas volverán a desplomarse y todos sufrirán.

Pese a que la ciudad alcanzó la inmunidad colectiva o “de rebaño” (más del 70 % de personas vacunadas) y a las afirmaciones del alcalde de que la ciudad de Nueva York está “completamente abierta”, la gente todavía duda en salir con tanta frecuencia como antes, algunos ejecutivos todavía trabajan desde su casa, y es posible que el negocio no se recupere completamente durante algún tiempo. Pero hay mucho más trabajo por hacer. De hecho, los aeropuertos locales, la Autoridad Portuaria y la Comisión de Taxis y Limusinas (Taxi and Limousine Commission, TLC) han tomado medidas para alertar a los conductores cuando se necesiten más vehículos, incluido el envío de actualizaciones periódicas a través del sistema de mensajes internos de la red de taxis y la creación de tuits para publicar información sobre las áreas de espera del aeropuerto, donde los taxis aguardan ser despachados a una terminal.

Los siguientes son tuits reales del área de espera del aeropuerto JFK y la TLC:

Información del área de espera de taxis de JFK

11/6/21, 1:07 p. m.: El tiempo de espera de los conductores en el área central de espera de taxis (CTH) es de 58 minutos y hay aproximadamente 105 espacios disponibles. Anticipamos que llegarán más de 14,000 pasajeros entre la 1:00 p. m. y las 6:00 p. m. La actividad de los pasajeros se considera alta. También puede llamar a la línea directa de CTH al 1-800-695-0201.

13/6/21, 5:07 a. m.: El área de espera CTH tiene aproximadamente 300 espacios disponibles. Entre las 5:00 a. m y las 9:00 a. m. llegan aproximadamente 7,307 pasajeros. La actividad de los pasajeros se considera alta. También puede llamar a la línea directa de CTH al 1-800-695-0201.

TLC de la ciudad de Nueva York

12/06/2021, 11:00 a. m.: Se necesitan taxis en Moynihan Train Hall en Manhattan en 31st Street entre las avenidas 8th y 9th. Moynihan Train Hall acoge a todos los pasajeros de la red estatal interurbana de trenes de pasajeros (Amtrak) que llegan y parten de la ciudad de Nueva York, así como a muchos pasajeros del Ferrocarril de Long Island (LIRR).

12/06/2021, 1:00 p. m.: Los vuelos están aumentando en los aeropuertos LaGuardia y JFK, según ⁦‪@PANYNJ⁩. Se necesitan más taxis amarillos en el aeropuerto JFK de 5:00 a 7:00 p. m. y en el aeropuerto LGA de 5:00 a 10:00 p. m.

Según un artículo publicado en el New York Times a mediados de junio, había alrededor de 6.000 taxis en la carretera, “en comparación con los 2200 que circulaban en abril de 2020, en el punto álgido de la pandemia”. “[Pero] eso representa menos de la mitad del total de 13,500 licencias”.

Los pasajeros se quejan de que no hay suficientes taxis y tuitean que son estafados por las empresas de HVFHV. Las bases de vehículos de alquiler y las empresas de taxis buscan desesperadamente conductores para cubrir el trabajo que ha comenzado a llegar. Solo espero que esta oportunidad no se desperdicie. La industria ya está al borde del abismo.

Felicito y estoy realmente agradecido por los esfuerzos recientes de la TLC y la Autoridad Portuaria, pero realmente me gustaría que la ciudad hiciera más. Prometieron millones de dólares para ayudar a los propietarios de licencias de taxis en dificultades, con un programa que parece ser insuficiente y no estar particularmente bien pensado. ¿Qué tal si ayudan a los conductores y propietarios de licencias a incrementar sus ingresos gastando algo de dinero en educar a los consumidores, mediante la promoción de aplicaciones que dirijan los negocios a las empresas tradicionales? Esta es una oportunidad para que la ciudad realmente ayude a una industria agobiada a la que no logró proteger. Hagan más. Por favor.