Whether it’s from the stress, anguish and isolation caused by an ongoing global pandemic, the economic strife driven by the war in Ukraine on top of existing supply line issues, or the divisiveness fueled by our hobbled political system, violent crime has been on the rise in New York City and across the nation.

Sadly, the drivers in our industry are always directly affected by violent trends because they spend so much time on city streets – which also makes them vulnerable to spikes in automobile-related accidents. As I was trying to figure out what to write about this month, a string of stories came across my desk, over the course of just a few days in early June, detailing two gun-related incidents and a tragic hit-and-run accident involving FHV drivers.

  • On June 2 at around 2:00am, a 59-year-old for-hire vehicle (FHV) driver had three men in his vehicle when bullets started flying. The driver was struck in the chest and had to be transported to Jacobi Hospital where he was listed in critical condition, police said. Images from the NYPD show the assailants thought to have fired the guns in the Parkchester section of the Bronx. They can be viewed at: https://www.nbcnewyork.com/news/local/crime-and-courts/trio-wanted-in-livery-cab-driver-shooting-in-the-bronx/3720293/.
  • A few days later on June 5, a male passenger in a FHV was shot in the torso while the vehicle was stopped at a red light in the Bronx, PIX 11 The 30-year-old victim was struck in the vicinity of Morris Avenue in Concourse Village at around 2:42am, police said. He was brought to a local hospital in stable condition. The driver was thankfully unharmed.
  • Just a couple hours later on June 5, Robert Godwin, a 45-year-old FHV driver, was killed in a hit-and-run accident at 4:30am. Godwin was in the Morrisania section of the Bronx when a Chevrolet Traverse slammed into his Toyota Camry, NBC New York First responders arrived at the scene to find Godwin with fatal injuries. He was pronounced dead at Lincoln Hospital. The driver of the Traverse fled on foot.

As always, anyone with information regarding a crime is urged to contact police by calling Crime Stoppers (crimestoppers.nypdonline.org) at 800-577-TIPS (8477), downloading the NYPD Crime Stoppers app, or texting 274637 (CRIMES) then entering TIP577. Spanish-speaking callers can dial 888-57-PISTA (74782).

The TLC also recently developed a crime response protocol to allow any licensee to confidentially report physical or verbal assaults, harassment, discrimination, or any other crime that might impact them while on the job. According to a letter sent to its licensees, “If you ever feel in danger or are the victim of a crime – CALL 911. Filing a police report is an important first step because it can help you receive justice and prevent future crimes against drivers from occurring. If you are unable to file a police report at the time of an incident, you can file it at: https://nypdonline.org/link/1017. After calling 911, you are strongly encouraged to report the incident to the TLC at tlcexternalaffairs@tlc.nyc.gov, where you can be connected to important crime victim services and resources.

“Please remember that accepting trips not dispatched by a licensed base is dangerous and potentially puts you at risk. Some of the most violent assaults [have been] perpetrated by passengers who were not dispatched by a licensed base,” the TLC letter added. The letter also included the following tips, which I highly recommend that everyone read.

Off Duty:

  • Do a safety check of the inside and outside of your vehicle before starting your shift to make sure nothing is damaged or left behind.
  • If your vehicle is equipped with a dashboard camera, make sure it is operational to record events that occur on the road and inside your vehicle. If you have a dash cam in your car, you need to have a “You are being recorded” sticker readily displayed in the passenger’s eye view.
  • If you do not have a passenger in the vehicle, ensure your doors are locked. It will prevent people from entering your vehicle while you are parked or at a traffic light.
  • Keep your windows rolled up. If you need to open the window, just open it slightly so people cannot reach through.

On Duty:

  • Always confirm the passenger’s destination before starting the ride.
  • Always make eye contact and greet passengers. This is important for potentially identifying them later, and shows you are paying attention.
  • Stay alert and aware of your surroundings even when you are parked.
  • Keep windows and doors secured. Please note: You cannot lock your rear doors during a ride without passenger consent.
  • Never pass your phone or other personal belongings to passengers. They may access your accounts to transfer funds or flee with your belongings.

For additional driver safety tips, visit the OSHA website at: https://www.osha.gov/sites/default/files/publications/OSHA3976.pdf?id=10.26616/NIOSHPUB2020100revised112019.

There’s still plenty of summer left, so stay cool, stay well and stay vigilant when you’re on the road.

Manténgase fresco, tranquilo y alerta en la calle

Ya sea por el estrés, la angustia o el aislamiento por la pandemia en curso, o por el conflicto económico provocado por la guerra en Ucrania, que se suma a los problemas de abastecimiento, o por la división que alimenta nuestro débil sistema político, los delitos violentos han aumentado en la ciudad de Nueva York y en todo el país.

Por desgracia, los conductores de nuestro sector siempre se ven afectados de forma directa por las tendencias violentas, ya que ellos pasan mucho tiempo en las calles de la ciudad; lo que también los hace vulnerables a los picos de accidentes automovilísticos. Mientras decidía sobre qué escribir este mes, en el transcurso de unos pocos días a principios de junio, recibí una serie de noticias que detallaban dos incidentes relacionados con armas de fuego y un trágico accidente de chique y fuga en el que estaban implicados conductores de vehículos de alquiler.

  • El 2 de junio, alrededor de las 2 a. m., un conductor de vehículos de alquiler (FHV, por sus siglas en inglés) de 59 años llevaba a tres pasajeros en su automóvil cuando comenzó el tiroteo. Según afirmó la policía, el conductor recibió un disparo en el pecho y tuvo que ser trasladado al hospital Jacobi, donde se encuentra en estado crítico. Las imágenes del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) que muestran a los asaltantes que presuntamente dispararon las armas de fuego en la sección Parkchester en el Bronx, se pueden ver en:https://www.nbcnewyork.com/news/local/crime-and-courts/trio-wanted-in-livery-cab-driver-shooting-in-the-bronx/3720293/.
  • Unos días más tarde, el 5 de junio, un pasajero masculino de un FHV recibió un disparo en el pecho mientras el automóvil estaba detenido en un semáforo en rojo en el Bronx, informó PIX 11. Según afirmó la policía, la víctima, de 30 años, fue baleada en las inmediaciones de Morris Avenue, en Concourse Village, alrededor de las 2:42 a. m.. Fue trasladado a un hospital local en condición estable. Afortunadamente, el conductor resultó ileso.
  • Apenas unas horas más tarde, el 5 de junio, Robert Godwin, un conductor de un FHV de 45 años, murió en un accidente de choque y fuga a las 4:30 a. m. Godwin se encontraba en la sección de Morrisania en el Bronx cuando un Chevrolet Traverse se estrelló contra su Toyota Camry, informó NBC New York . Cuando llegaron al lugar, los servicios de emergencia encontraron a Godwin con heridas mortales. Fue declarado muerto en el hospital Lincoln. El conductor del Traverse huyó a pie.

Como siempre, se alienta a que cualquier persona que cuente con información sobre un delito se comunique con la policía y Crime Stoppers (crimestoppers.nypdonline.org) al 800-577-TIPS (8477), mediante la aplicación NYPD Crime Stoppers, o por mensaje de texto al 274637 (CRIMES) con el texto TIP577. Las personas de habla hispana pueden llamar al 888-57-PISTA (74782).

Recientemente TLC también ha desarrollado un protocolo de respuesta a los delitos para que cualquier titular pueda denunciar de forma confidencial agresiones físicas o verbales, acoso, discriminación o cualquier otro delito que pueda afectarlos durante su trabajo. Según una carta enviada a sus titulares, “Si alguna vez se siente en peligro o es víctima de un delito – LLAME al 911. Realizar una denuncia policial es un primer paso importante porque puede ayudarlo a que se haga justicia y evitar que se produzcan delitos contra otros conductores en el futuro. Si no puede realizar la denuncia policial en el momento del incidente, puede hacerla en https://nypdonline.org/link/1017. Después de llamar al 911, se alienta a que denuncie el incidente a TLC en tlcexternalaffairs@tlc.nyc.gov, donde puede contactar importantes servicios y recursos para víctimas de delitos”.

“Recuerde que aceptar viajes no enviados por una base autorizada es peligroso y posiblemente lo ponga en riesgo. Algunas de las agresiones más violentas han sido perpetradas por pasajeros que no fueron enviados por una base autorizada”, agrega la carta de TLC. La carta incluía también los siguientes consejos, que recomiendo encarecidamente que todos lean.

Fuera de servicio:

  • Haga una comprobación de seguridad en el interior y exterior de su vehículo antes de iniciar su turno para asegurarse de que no haya nada dañado u olvidado.
  • Si su vehículo está equipado con una cámara en el tablero, asegúrese de que esté funcionando para grabar los eventos que ocurren en la calle y en el interior del vehículo. Si tiene una cámara en su vehículo, debe tener una calcomanía a la vista del pasajero que diga: “Lo están grabando”.
  • Si no tiene un pasajero en el vehículo, asegúrese de que las puertas estén trabadas. Evitará que la gente pueda entrar en el vehículo cuando esté estacionado o en un semáforo.
  • Mantenga las ventanas cerradas. Si necesita abrir la ventana, ábrala poco para que nadie pueda entrar.

De guardia:

  • Confirme siempre el destino del pasajero antes de iniciar el viaje.
  • Mantenga siempre el contacto visual y salude a los pasajeros. Esto es importante para poder identificarlos más tarde y demuestra que les está prestando atención.
  • Manténgase alerta y atento a su entorno incluso cuando esté estacionado.
  • Mantenga aseguradas las ventanas y puertas. Tenga en cuenta lo siguiente: En el viaje no puede trabar las puertas traseras sin el consentimiento del pasajero.
  • No les pase nunca su teléfono u otros objetos personales a los pasajeros. Pueden acceder a sus cuentas para transferir fondos o huir con sus pertenencias.

Para obtener más consejos de seguridad del conductor, visite el sitio web de la OSHA: https://www.osha.gov/sites/default/files/publications/OSHA3976.pdf?id=10.26616/NIOSHPUB2020100revised112019.

Todavía queda mucho del verano, así que manténgase tranquilo y alerta en la calle.