The day after we finished the February issue of Taxi & Livery Times, Gov. Cuomo gave the go-ahead to include TLC-licensed drivers among Phase 1B vaccine recipients, something that I – and many others in our industry – had been arguing for. Government may move slow, but news moves fast, so I would recommend following our Facebook page, and/or requesting that you be added to our email blast list by sending an email to [email protected] with the subject line “add me to the list.” That way, you can get up-to-minute news as it happens. It also doesn’t hurt to regularly check our website: www.taxiliverytimes.com.

The NYC Taxi & Limousine Commission (TLC) is encouraging licensees to seek vaccine appointments at vaccinefinder.nyc.gov or by calling the NYC appointment call center at 877-VAX4NYC (877-829-4692).

In the meantime – and even after you have been vaccinated – it’s essential to continue wearing a mask. Now, with more contagious coronavirus variants spreading, a simple cloth mask might not be enough, so we recommend adhering closely to these tips, which we found in a recent article from Consumer Reports.

Check the Fit

The best masks have a sturdy nose wire to help them fit the natural contours of your face, but you can improve the effectiveness of any mask with simple steps, such as tightening the ear loops (either by tying them or fastening them with a “claw-type” hair clip placed behind the head) and tucking in the side pleats. This doubles a mask’s efficiency.

To ensure your mask is snug enough, cup your hands around your mask and see if you can feel the places where air escapes. You don’t want to see gaps around your nose, the sides of your cheeks, or under your chin.

Double Up Strategically

Double masking is being encouraged as a way to improve safety, but this can backfire, if they are both loose-fitting, with air spilling out the sides. For the best results, wear a cloth mask on top of a surgical one. The surgical mask acts as a filter and the cloth mask provides an extra filtering layer and helps improve the fit. This combination can filter out over 90% of particles larger than a micrometer, “which is about the size of most respiratory aerosols that transmit COVID-19.”

Consider Thread Count

When shopping for masks, focus less on whether it has two or three layers and more on the quality of the fabric. This is especially important if you do not have access to a medical mask, or if you are wearing a cloth mask on its own, without a filter or another layer. The thread count should be at least 200 TPI (threads per inch).

study published last year compared the filtration efficiencies of different fabrics and found that a high-thread-count (600 TPI) cotton fabric significantly outperformed one made out of quilter’s cotton (80 TPI) for particles of all sizes. If you don’t know a fabric’s thread count (as is often advertised on bedsheets, for example), check the tightness of the weave – it should be tight enough that you can’t see through the mask when you hold it up to the light. The same study also found that using two different fabrics together – cotton plus silk, cotton plus chiffon, and cotton plus flannel – also improved filtration.

Add a Filter

Ideally, look for a mask with a filter pocket. A recent study showed that when a filter was added to a two-layer nylon mask with a nose bridge, its filtration rate improved from 56.3% to 74.4%. The best filters are made out of polypropylene (the same material found in surgical and N95 masks).

Our industry is still in great distress, and it could be some time before New York City returns to something resembling normalcy, so please do everything you can to stay well, keep your passengers safe, and help build confidence among riders that For-Hire Vehicles and Taxis are a safe means of transportation.

(And don’t forget to sanitize your vehicle between customers!)

Todavía queda un largo camino por recorrer, pero tras tanta incertidumbre, hay luz al final del túnel

El día después de que terminamos la edición de febrero de Taxi & Livery Times, el gobernador Cuomo dio el visto bueno para incluir a los conductores con licencia de la Comisión de taxis y limusinas (Taxi and Limousine Commission, TLC) entre los receptores de la vacuna de Fase 1B, algo por lo que yo, y muchos otros en nuestra industria, veníamos abogando. El gobierno puede ser lento a la hora de actuar, pero las noticias avanzan rápido, por lo que le recomendaría seguir nuestra página de Facebook o solicitar que se lo agregue a nuestra lista de correo electrónico enviando un correo electrónico a [email protected] con el asunto “Agrégueme a la lista”. De esa manera, puede recibir noticias de último momento a medida que se producen. Tampoco está de más visitar periódicamente nuestro sitio web: www.taxiliverytimes.com.

La Comisión de Taxis y Limusinas (TLC) de la ciudad de Nueva York insta a los titulares de licencias a solicitar citas de vacunación en vaccinefinder.nyc.gov o llamando al Centro de llamadas para citas de vacunación de la ciudad de Nueva York al 877-VAX4NYC (877-829-4692).

Mientras tanto, e incluso después de haber sido vacunado, es esencial seguir usando una mascarilla. Ahora, con la propagación de variantes más contagiosas de coronavirus, una simple mascarilla de tela podría no ser suficiente, por lo que recomendamos cumplir estrictamente estos consejos, que encontramos en un artículo reciente de Consumer Reports.

Compruebe el ajuste

Las mejores mascarillas tienen un alambre nasal resistente que las ayuda a adaptarse a los contornos naturales del rostro, pero se puede mejorar la efectividad de cualquier mascarilla con pasos simples, como apretar los sujetadores para las orejas (ya sea atándolos o fijándolos con una horquilla para el cabello tipo “garra” colocada detrás de la cabeza) y metiendo los pliegues laterales. Esto duplica la eficiencia de una mascarilla.

Para asegurarse de que su mascarilla esté suficientemente ajustada, coloque las manos ahuecadas alrededor de la mascarilla y vea si puede sentir los lugares por donde se escapa el aire. No debería tener espacios alrededor de la nariz, los lados de las mejillas o debajo de la barbilla.

Duplicación estratégica

Se recomienda el uso de dos mascarillas como una forma de mejorar la seguridad, pero esto puede resultar contraproducente, si ambas son holgadas y dejan escapar aire por los lados. Para obtener los mejores resultados, use una mascarilla de tela encima de una quirúrgica. La mascarilla quirúrgica actúa como filtro y la mascarilla de tela proporciona una capa filtrante adicional que contribuye a mejorar el ajuste. Esta combinación puede filtrar más del 90 % de las partículas más grandes que un micrómetro, “que es aproximadamente el tamaño de la mayoría de los aerosoles respiratorios que transmiten el COVID-19”.

Tenga en cuenta la densidad (trama)

Cuando compre mascarillas, concéntrese menos en si tienen dos o tres capas y más en la calidad de la tela. Esto es particularmente importante si no tiene acceso a una mascarilla médica, o si usa una mascarilla de tela sola, sin filtro u otra capa. La cantidad de hebras (densidad) debe ser de al menos 200 TPI (threads per inch, hebras por pulgada).

Un estudio publicado el año pasado comparó la eficiencia de filtrado de diferentes tejidos y comprobó que un tejido de algodón de alta densidad (600 TPI) superaba considerablemente a uno hecho de guata (80 TPI) para partículas de todos los tamaños. Si no conoce la densidad de una tela (como a menudo se menciona en las sábanas, por ejemplo), verifique la tensión del tejido; debe estar lo suficientemente apretado como para que no pueda ver a través de la mascarilla al sostenerla contra la luz. El mismo estudio también reveló que el uso de dos telas diferentes juntas (algodón y seda, algodón y gasa, y algodón y franela) también mejoraba el filtrado.

Agregue un filtro

Lo ideal es buscar una mascarilla con bolsillo para un filtro. Un estudio reciente demostró que al agregar un filtro a una mascarilla de nailon de dos capas con puente nasal, su tasa de filtrado mejoraba del 56.3 % al 74.4 %. Los mejores filtros son los elaborados con polipropileno (el mismo material que se usa en las mascarillas quirúrgicas y N95).

Nuestra industria aún atraviesa grandes dificultades y podría pasar algún tiempo antes de que la ciudad de Nueva York regrese a algo parecido a la normalidad, así que haga todo lo posible para mantenerse sano, mantener a sus pasajeros a salvo y generar entre estos la confianza de que tanto los taxis como los vehículos de alquiler son un medio de transporte seguro.

(¡Y no olvide desinfectar su vehículo entre clientes!).