COVID-19 has made life a little more complicated for everyone, especially those with pre-existing conditions, such as asthma.

Asthma is a chronic disease that causes the airways to inflame and narrow, making it difficult to breathe for those who have it. Symptoms include cough, chest tightness, wheezing, and shortness of breath. A person with asthma may experience one or all of these symptoms when it flares up.

COVID-19 is a viral infection that is transmitted from person to person. It may target the lungs, causing coughing and tightness in the chest, but it also can present in a host of other ways.

“Dealing with COVID-19 is especially troublesome for anyone who has a pre-existing lung condition like asthma,” said Hussein Kiliddar, MD, a pulmonologist at Cooper University Health Care. “The two have enough common symptoms for an asthma patient to wonder whether they are having an asthma attack or have contracted the virus.”

One bit of good news: to date, there is no evidence of increased mortality in asthma patients who contract COVID-19, compared with those who do not have pre-existing conditions.

Patients who contract COVID-19 experience some, but not necessarily all, of the following:

  • Fever and headache
  • Gastrointestinal symptoms
  • Sore throat
  • Loss of smell and taste
  • Cough that gets worse and does not respond to asthma medications
  • Progressive shortness of breath
  • Blue lips without feeling distress (sometimes referred to as happy hypoxia).

Patients who have asthma also may experience blue lips, but also have difficulty breathing. In asthma patients, this condition can be life-threatening and it requires immediate medical attention.

“Asthma patients are not more likely than the average person to contract COVID-19,” said Dr. Kiliddar. “But they will generally have more severe symptoms and possibly a more complicated experience, especially if their asthma is not well controlled.”

Here are a few precautions that people with asthma can take to protect themselves:

  • Practice social distancing, wash your hand frequently, and wear a mask
  • Avoid indoor gatherings
  • Improve asthma control
  • Continue asthma treatments
  • Seek health care early if you experience symptoms that do not improve after you use your controller and rescue inhalers

“Some patients might be tempted to discontinue using inhaled and oral steroids and biologics because they may suppress the immune system, but they should not change their treatment without consulting their physician,” said Dr. Kiliddar.

If a patient with asthma does contract COVID-19, there are steps they need to take to protect others, he said. “Patients must avoid using their nebulizers in public or with people in the room as it can increase the spread of the virus.”

Of course, as the saying goes, an ounce of prevention is worth a pound of cure.

“The best way for asthma patients to avoid the difficulties that a COVID-19 diagnosis can cause is to do everything they can to avoid coming in contact with the virus,” Dr. Kiliddar said. “Secondly, pandemic or not, they should work closely with their doctor to keep their asthma well managed.”

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Source: Cooper Health

Lo Que las Personas con Asma Deben Saber Sobre COVID-19

COVID-19 ha hecho la vida un poco más complicada para todos, especialmente para aquellos con afecciones preexistentes, como el asma.

El asma es una enfermedad crónica que hace que las vías respiratorias se inflamen y se estrechen, lo que dificulta la respiración de quienes la padecen. Los síntomas incluyen tos, opresión en el pecho, sibilancias y dificultad para respirar. Una persona con asma puede experimentar uno o todos estos síntomas cuando estalla.

COVID-19 es una infección viral que se transmite de persona a persona. Puede apuntar a los pulmones, causando tos y opresión en el pecho, pero también puede presentarse de muchas otras formas.

“Lidiar con COVID-19 es especialmente problemático para cualquier persona que tenga una afección pulmonar preexistente como el asma”, dijo Hussein Kiliddar, MD, neumólogo de Cooper University Health Care. “Los dos tienen suficientes síntomas comunes como para que un paciente de asma se pregunte si está teniendo un ataque de asma o si ha contraído el virus”.

Una buena noticia: hasta la fecha, no hay evidencia de un aumento de la mortalidad en pacientes con asma que contraen COVID-19, en comparación con aquellos que no tienen condiciones preexistentes.

Los pacientes que contraen COVID-19 experimentan algunos, pero no necesariamente todos, de los siguientes:

  • Fiebre y dolor de cabeza
  • Síntomas  gastrointestinales
  • Dolor de garganta
  • Perdida del olfato y el gusto
  • Tos que empeora y no responde a los medicamentos para el asma
  • Falta de aire progresiva
  • Labios azules sin sentir angustia (a veces denominada hypoxia feliz).

Los pacientes que tienen asma también pueden experimentar labios azules, pero también tienen dificultad para respirar. En pacientes con asma, esta afección puede poner en peligro la vida y requiere atención médica inmediata.

“Los pacientes con asma no tienen más probabilidades que la persona promedio de contraer COVID-19”, dijo el Dr. Kiliddar. “Pero generalmente tendrán síntomas más severos y posiblemente una experiencia más complicada, especialmente si su asma no está bien controlada”.

Aquí hay algunas precauciones que las personas con asma pueden tomar para protegerse:

  • Practique el distanciamiento social, lávese las manos con frecuencia y use una mascara
  • Evite las reunions en interiores
  • Mejorar el control del asma
  • Continuar con los tratamientos para el asma
  • Busque atención medica temprano si experimenta síntomas que no mejoran después de usar su controlador y los inhaladores

“Algunos pacientes pueden tener la tentación de dejar de usar esteroides orales y biológicos inhalados porque pueden inhibir el sistema inmunológico, pero no deben cambiar su tratamiento sin consultar a su médico”, dijo el Dr. Kiliddar.

Si un paciente con asma contrae COVID-19, hay pasos que deben tomar para proteger a los demás, dijo. “Los pacientes deben evitar usar sus nebulizadores en público o con personas en la habitación, ya que puede aumentar la propagación del virus”.

Por supuesto, como dice el refrán, más vale prevenir que curar.

“La mejor manera para que los pacientes con asma eviten las dificultades que puede causar un diagnóstico de COVID-19 es hacer todo lo posible para evitar entrar en contacto con el virus”, dijo el Dr. Kiliddar. “En segundo lugar, sea pandémica o no, deben trabajar en estrecha colaboración con su médico para mantener su asma bien controlada”.

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Source: Cooper Health